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¿Por qué centrarse en las pruebas de serología Covid19 y qué significa?

En medio de una pandemia global verdaderamente abrumadora, tanto expertos como novatos están presionando para ‘más pruebas, más pruebas’. Desde mediados de marzo, Maternova ha estado ofreciendo inmunoensayo pruebas rápidas de punto de atención.

Este blog intenta simplificar en gran medida el debate sobre las «pruebas» y simplificar algunos de los términos científicos. Sin embargo, no pretendemos que el blog o el contenido de Maternova brinden asesoramiento epidemiológico o médico. Deseamos que tanto los medios como los políticos desarrollen un lenguaje más sofisticado para describir lo que quieren decir con pruebas.

La prueba de PCR es para muchos científicos, un estándar de oro. La PCR puede medir la presencia real del virus en un hisopo (de mucosa). En los Estados Unidos, estas son las únicas pruebas que se usaron o estuvieron disponibles durante las primeras 6-8 semanas de Covid19. La prueba de PCR puede ser bastante rápida, ahora tan poco tiempo como 15 minutos. Sin embargo, requiere un analizador y varios pasos, así como un técnico calificado, para organizar los resultados de la prueba. No discutiremos la sensibilidad y la especificidad aquí, ya que varía según las pruebas. La prueba de PCR es ideal para identificar a las personas que se encuentran en una etapa temprana y activa de la infección, porque identifica el material genético del virus en lugar de la respuesta inmune del cuerpo al virus.

Por el contrario, la prueba de inmunoensayo IgG / IgM es una prueba de sangre (o serología) de punto de atención rápida que es más adecuada para determinar si alguien, en el pasado reciente, ha estado expuesto y ha montado una respuesta inmune a la infección por Covid19. Esta prueba se realiza inmovilizando el antígeno, parte de la proteína real del virus (o una réplica cultivada en laboratorio), en la prueba rápida (a menudo utilizando oro coloidal como parte del proceso). Cuando se toma la sangre o el suero del paciente y se coloca directamente en el pozo en un extremo de la prueba, se desplaza hasta que llega a esta proteína inmovilizada, la prueba cambia de color (y la línea aparece en la línea IgG o IgM o ambas). ) Las pruebas de inmunoensayo son ideales para los siguientes propósitos:

1. Determinar quién ha tenido la infección por Covid19 aproximadamente 7 o más días antes (el día exacto de infección en el que funciona la prueba depende de la prueba y la persona)

2. Determinación de las tasas de infección y la inmunidad del rebaño: si se puede analizar a un gran número de personas, podemos determinar que 50 o 60% de ciertas poblaciones ya tienen anticuerpos y se podrían tomar decisiones sobre la inmunidad potencial del rebaño.

Los inconvenientes de los inmunoensayos incluyen lo siguiente:

1. Para las personas inmunocomprometidas cuyos cuerpos no montan una reacción de anticuerpos, este tipo de prueba no indicará con precisión si tenían Sars-CoV-19.

2. Otros tipos de falsos negativos: si, por ejemplo, alguien está en los primeros días de la infección, el cuerpo puede no tener anticuerpos y el inmunoensayo describiría falsamente a esa persona como ‘negativa’

3. Falsos positivos: la prueba podría ‘leer’ que el cuerpo tenía anticuerpos contra otros tipos de virus del SARS y, por lo tanto, leerse como ‘falso positivo’ cuando, de hecho, la persona no había tenido Sars-CoV-19.

Cualquier decisión y protocolo de prueba debe realizarse en consulta con epidemiólogos con experiencia explícita en enfermedades infecciosas y con conocimiento de los pros y los contras de los diferentes tipos de pruebas.

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